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今だからこそ知りたい!再生可能エネルギーのこと



「再生可能エネルギー(さいせいかのうエネルギー)」を知っていますか? 「再生可能エネルギー」とは、その名前のとおり「くり返して使うことができる」「再生する」エネルギーのこと。わたしたちが住む地球や、宇宙にあるものが再生可能エネルギーとして利用されています。

再生可能エネルギーは、発電のときに地球温暖化(ちきゅうおんだんか)の原因となる「二酸化炭素(にさんかたんそ)」を出さない・ふやさない、とてもクリーンで地球にやさしいエネルギーなのです。

 

再生可能エネルギーにはどんなものがあるの?


電気をつくるために必要な資源(しげん)の多くは、天然ガスや石油、ガスなどの「化石燃料(かせきねんりょう)」とよばれるものです。

化石燃料とは、大昔に死んだ動物や植物が長い年月をかけて変化したもの。つまり、自然の一部とも言える資源です。化石燃料には数に限りがあり、いつかはなくなってしまいます。しかし、再生可能エネルギーはなくなることのないエネルギーとして、大きく注目されています。

では、再生可能エネルギーにはどんなものがあるのでしょうか。

宇宙から!太陽を利用、太陽光や太陽熱

太陽の光や熱をエネルギーに変えて利用します。大きな建物や学校の屋上、家の屋根の上などに黒くて四角い板を見たことはありませんか? その板は、太陽の光で発電するために置かれたパネルなのです。太陽のエネルギーを利用するものには、「太陽光発電(たいようこうはつでん)」や、「太陽電池(たいようでんち)」などがあります。

もし太陽がなくなってしまうと、地球上のすべてのものは凍り付いてしまい、生きることすらできなくなります。それくらい、太陽の持つ力はとても大きなもの。太陽からもらうエネルギーを大切に使いたいですね。

地球の体温?地面の熱を利用

「地熱(ちねつ・じねつ)」って想像ができますか? まるで地球の体温みたいですね。おもに火山活動のマグマによって、「地熱」が生み出されています。

地面の熱を利用して、エネルギーに変える方法があります。それは、「地熱発電(ちねつはつでん)」とよばれるもの。地下の深い場所にあるマグマに雨水がしみこむことで水蒸気(すいじょうき)が生まれ、その水蒸気を利用して発電するのです。

風車を回して!風の力で発電

海の近くや、風の強い場所で大きな風車を見かけることがあります。とても背が高く、3枚の羽根を持った真っ白な風車です。それは風の力で発電する、「風力発電(ふうりょくはつでん)」の設備(せつび)。火力発電などにはかないませんが、世界中で利用されているエネルギーです。

風車がどれくらいの大きさか、知っていますか? 地上の風車でも大きいものは、高さ約108メートル、そして海の上にあるものは高さ約180メートルもあるんですよ! そんな大きな風車を回してしまうなんて、風の力ってすごいですね。

ダムや川を使って!水の流れる力をエネルギーに

水の力を利用してエネルギーを作り出す「水力発電(すいりょくはつでん)」。ダムや川などを使い、高い場所から低い場所へと水を流します。その水で発電用の水車をまわしてエネルギーに変えるのです。

水をためるダムを使う方法や、川を使う方法など、水力発電にはいくつかの発電方法があります。

生物からうまれる!バイオマスエネルギー

「バイオマス」も、動物や植物などから生み出される資源。生ゴミや、使用済みの油、木を切ったときに出る「間伐材(かんばつざい)」などを利用し、燃やすことでエネルギーに変えていきます。

日本では、京都の「バイオ軽油(けいゆ)プロジェクト」と「バイオディーゼル燃料化事業(ねんりょうかじぎょう)」が有名です。京都市は各家庭から、使用済みの天ぷら油を回収。その油から「バイオ軽油」を作り、「市バス」と「ごみ収集車(しゅうしゅうしゃ)」を走らせています。

京都市:バイオディーゼル燃料化事業
京都市:「バイオ軽油」プロジェクトについて

 

再生可能エネルギーは地球にやさしいエネルギー


太陽や風など自然にあるものや、身近なものからムダを出さずにエネルギーに変えるバイオマスなど、再生可能エネルギーは地球にやさしいエネルギーです。とくに太陽は、太陽光発電のパネルや、太陽電池を利用した時計やおもちゃなどがあるため、とても身近な再生可能エネルギーと言えるでしょう。

上の写真は、富山県にある水力発電用の「黒部ダム(くろべダム)」です。ダムや風力発電所など、見ることができる再生可能エネルギーの設備や施設(しせつ)は日本にもたくさんあります。近くの設備や施設を調べて、親子で見学をしてみてはいかがでしょうか?

 
◇黒部ダム
所在地:〒930-1406 富山県中新川郡立山町芦峅寺
TEL:0261-22-0804
営業時間:6:45〜17:35
休業日:12月1日〜4月15日